Friday, June 12, 2015

汰舊更新背後的商機

看到網上傳來華航空服員穿著嶄新的制服在台北市東區亮相的影片,我的第一個感想就是:「If it ain’t broke, don’t fix it! (如果沒壞,不要去修它)」這是在美國一般工人之間流傳的相當廣的一句話。
老實說,我是比較喜歡以前的制服,我也不明白為什麼華航要改它,難道是有人抱怨舊的制服不好看?
也就是因為這件華航換制服的事,讓我想起了當年Pratt & Whitney換商標的往事。
1981年我還在康州的Pratt & Whitney擔任測試工程師的時候,公司宣布要將公司原來的老鷹商標更換成一個抽象型的商標。當時大家看了那個新的商標之後,都想不透公司高層為何要將那個歷史悠久的商標換掉?再說,新的商標也實在沒有舊的商標好看。
公司宣布換商標的那天,我立刻到公司的商店裡買了幾個原來的老鷹商標,因為我認為以後大概就找不到那個神氣的商標了。
幾年之後,我轉到加州的洛克希德公司的太空部門服務,當時因為工作繁忙,就沒有花任何時間去注意老東家的事,直到有一天我到外地出差,注意到所搭的那架飛機的發動機上竟然是原來的老鷹商標,我一開始還以為是老飛機,所以發動機上的商標沒有改過來,但是繼而一想,Pratt & Whitney換商標已是十多年前的往事了,我所搭的那架747-400絕對沒有那麼老舊,那麼難道又將商標換回原來的老鷹商標了嗎?
我打電話問原來公司的同事,原來還真是將商標換回原來的式樣了。
那位同事在告訴我這件事的同時,也同時透露了當時更換商標的內幕。
原來,當時公司高層的一個親戚,在一家商業設計公司任高級主管,在一次家庭聚會之後,公司就與那家設計公司簽約,請他們替公司設計一個新的商標。
新的商標出來之後,雖然一般的評價並不是很好,但是那家設計公司已經拿到了那筆不貲的設計費!
幾年之後,公司的執行長已經換人多次,新的長官覺得還是就的商標較能代表公司的傳統,於是又將商標換回,再花一筆錢將所有發動機上的商標更新。

沒想到,在這個看來簡單的汰舊更新的過程中,竟有著許多外人所看不到的商機。
                                          1980年代所換的商標       目前與原本的商標

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