Wednesday, February 10, 2016

抉擇

今天下午在舊金山機場送小女兒上飛機,她在臨出關之前,給了我一個擁抱,並在我耳邊說:「Don't worry, dad, I will be alright.」我點了點頭,對她笑了笑,並祝她一路順風。
看著她慢慢溶入TSA安檢人群中的身影,我意識到這次不僅是我們父女間的分離,更讓我看到了生長在兩個不同世代的人,在思想上的重大分歧。
她這次搭飛機並不是回她原來的居住地,洛杉磯,而是前往芬蘭,去與她的男友相會,然後兩人將會前往非洲的塔桑尼亞,去攀登Kilimanjaro高山!
她本來是一家國防工業公司的工程部門專案經理,負責無人飛機的導航研發工作。那個工作相當的繁忙,為了維持專案的進度,她及她的同事們曾連續工作七個月,連週末都不得休息。我因為也在國防工業公司工作多年,非常了解在進度的壓力下,工作人員的福祉總是在上級的考慮之外,所以只有以我本身的經驗來勸導她,並將一些中國的一些傳統古訓,如「天將降大任於斯人也,必先苦其心志...」解釋給她,希望她能挺過那段艱苦的時期,並期待日後的回收。
但是她在去年十月時卻告訴我,她已決定在那個專案完成之後,向公司請一年的長假,去好好輕鬆一下。我聽了之後大驚,她的事業正在衝刺的階段,而且我由以前的同事處得知,她是公司重點培育的人才,這由她在三十二歲時就被賦予無人機導航規劃的重任就可以看出,現在突然將這些辛苦贏來的果實拋棄,不是太情緒化,太任性了嗎?
她似乎知道我一定會說一些道理來勸阻她的決定,於是在我還沒開口之前就先告訴我,她她已取得她老闆的同意,而且她是經過詳細的考慮才做出這樣的決定,所以希望我不要再說些「我的」道理來增加她的困擾。
然後這個三十六歲的小女兒,給我這個六十四歲的老頭上了一課相當重要的「人生課程」。
她對我說,這幾年她發現我與我的朋友們在談論過去的人生時,絕大部分的時間都在說當初我們是在多麼艱苦的情況下奮鬥,才能在這塊土地上創立我們的家園,似乎我們整個的人生都在奮鬥,都在打拼,說的是為了「家庭」,但是,我們有真正的去享受過「家」的溫暖嗎?她覺得我們的生活是為了工作,而我們卻從沒好好的去享受過「生活」。
「等等,妳這麼說就不對了,我不是不喜歡享受生活,也不是不願意去度個長假,但是我有責任,我必須顧好這個家,同時讓妳跟妳姊姊能唸大學。」我試著讓這個小丫頭了解,每個人活著都有他必須盡的責任。
「我很感激你對我們所付出的一切,我只是覺得為了這個你所謂的「責任」,你錯過了許多可以讓你生活更美好機會,你那麼喜歡飛機,飛行,想著去巴黎看航空展多少年,但是從來沒去,你真覺得如果你去了的話,我們大學就唸不成了?」我開始了解她的觀點了。
「但是你也不必去請一年的假吧,等妳回來公司不見得會有適合的事給妳了?」我還是想提醒她該以事業為重。
「我本來是要辭職的,但是我老闆建議我請長假,用停薪留職的方法出去看看這個世界,我很感謝他替我留一條後路的方法,但是,如果真像你所說的,回來沒有合適的工作的話,我可以另外去找一份工作,這份工作不錯,但不是我唯一的選擇。」看樣子她真是吃了秤砣,鐵了心,沒有回轉的餘地了。
「為什麼要去非洲?為什麼要爬那麼高的山?那不是太危險了嗎?」我企圖用另一種方式來改變她的心意,但是話一出口,沒等她回應,我就知道我又輸了。
「嗨,老爸,記得你以前告訴我們的一句話嗎?飛機停在地上最安全,但那並不是製做飛機的目的。至於為什麼要去爬Kilimanjaro,那是藏在我心中多年的一個夢想,這次碰巧Patrick也想去,所以我們就決定結伴去,再說,我已經三十六歲了,現在不去以後就去不動了,那將是一個終身的遺憾,比失去一個工作更可悲!」她竟認為一個在我看來是屬於「娛樂」性的夢想,比一個正規的工作重要?但是,我也知道日後當她到了退休的年紀,這趟非洲之旅在她的回憶裡所佔的份量,絕對超過她所做的任何專案。
那天和她聊過之後,我不只一次的去想她所說的話,我是錯過了許多可以讓我生活更美好的機會,所以在我回想往事時,我總是會為一些所沒有做的事感到遺憾,但是,如果時間可以倒流,我在遇到那些機會時,我是否會做出一些與當初不同的選擇呢?
其實,我是該信任她的,她的思路一直是相當的清晰與敏銳,她在唸大學時,所實習的公司告訴她,如果她願意將每星期的實習時數增加到二十小時的話(當時她每星期實習十五小時),公司可以替她負擔學費,但她婉拒了公司的這個建議,因為她知道在增加實習時數之後,她將無法在四年內畢業,而畢業後一年的薪水將超過公司所付的學費。大學畢業後,在同學紛紛去買新車時,她卻將錢存下,在畢業後的第二年成為所有同學中第一位買房子的人,這都證明了她對每一件事都做過了詳細的考量及計畫。
當然,並不是每件事都會如她計畫的發生,她所買的房子就因為房產的泡沫而貶值,但是她卻處之泰然,因為她瞭解投資是有賠有賺的。
雖然,我到現在都還不能苟同她請長假去世界各地旅遊的決定,但是我知道那是因為我們成長的環境及時代的不同,而造成的思想差異。我們這一代所重視的價值是一份安穩的職業,為了那份職業我們會做出許多犧牲,這就是她所說的,我們活著是為了「工作」,到了退休的年紀,回首往事時,卻發現我們錯過了沿途上許多美好的事物。
走筆至此,接到她已安抵赫爾辛基的訊息,我將電腦的地圖拉到芬蘭,再找到赫爾辛基,看著衛星上所顯示的那個城市的影像,想著這個以前只在地理課本上學到的地名,現在竟然與我發生了直接的關係,因為我最鍾愛的小女兒現在就在那裡!
看著地圖,想著在地球另一邊的她,不禁意識到,她雖然高中畢業之後就離開家,但是我到今天才真正的感覺到,她的翅膀硬了,她的理想已將她帶到我無法跟隨的地方去了!




2 comments:

  1. 敢於追求的人生才是幸福的

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  2. Life experiences are more valuable than "job" experience. Her job performance record will let her find any job easily. But her one year "sabbatical" enrichment could surpass any peers in competition for the same position.

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